Novo míssil mortal da Ucrânia foi criado para atingir Saddam Hussein em sua banheira

Por vários meses, a Ucrânia tem usado o Storm Shadow – que pode atingir alvos a mais de 150 milhas de distância com extrema precisão – para explodir suprimentos militares russos e infraestrutura que até recentemente estavam fora do alcance de Kiev. O míssil é tão preciso que em seu primeiro uso, durante a Guerra do Golfo de 2003, um Storm Shadow abriu um buraco na lateral de um prédio e outro seguiu pelo mesmo buraco.

Agora, Kiev pode estar preparada para receber mísseis de longo alcance dos EUA, já que as autoridades em Washington buscam aprovação nos níveis mais altos para enviar um sistema americano à Ucrânia e reforçar sua ofensiva contínua. O sistema, o Sistema de Mísseis Táticos do Exército, ou ATACMS, tem um alcance de cerca de 190 milhas. Até agora, Washington não o enviou por medo de que a Ucrânia pudesse usar o foguete lançado por um caminhão para atingir o território russo e transformar o conflito em uma guerra mais ampla.

O uso do Storm Shadow pela Ucrânia nas últimas semanas indicou que há muitos alvos a serem atingidos nas partes do país ocupadas pela Rússia.

O Storm Shadow, que entrou em serviço ucraniano em maio, tem cumprido uma missão que a Ucrânia realizou no ano passado com o High Mobility Artillery Rocket System, ou Himars, fabricado nos EUA, uma arma baseada em caminhão com alcance de ataque de no máximo 80 quilômetros. Como o Himars, que forçou a Rússia a retirar suprimentos e bases das linhas de frente para evitar ser atingido, o Storm Shadow está obrigando Moscou a repensar sua logística enquanto a Ucrânia prepara sua ofensiva.

Em junho, a Ucrânia usou Storm Shadows para danificar uma ponte da qual a Rússia dependia para abastecer suas tropas na região de Kherson e Zaporizhzhia, disseram autoridades russas. Dias antes, o míssil destruiu um grande estoque de munição russo perto da vila de Ryokove, segundo uma pessoa familiarizada com o assunto.

Também como Himars, Storm Shadow parece ter um impacto psicológico nas forças e civis russos. Imagens do depósito de munição nas redes sociais mostraram uma série de explosões em meio a um incêndio violento e uma nuvem de fumaça negra flutuando pelos campos agrícolas. “É o fim”, disse uma mulher que assistia à destruição na gravação.

A imprensa oficial russa e os canais de mídia social publicaram relatos de como o Storm Shadow, graças ao seu longo alcance, atingiu edifícios em partes ocupadas da Ucrânia e até matou um general russo.

A Ucrânia está usando a arma “com muita eficácia”, disse Doug Bush, chefe de aquisições do Exército dos EUA. mover seus estoques de armas e munições.

As autoridades ucranianas concordam. Em maio, o ministro da Defesa ucraniano, Oleksiy Reznikov, disse a uma estação de TV local que o míssil tem uma taxa de sucesso de 100% ao atingir o alvo pretendido. Um oficial russo instalado na Ucrânia ocupada disse à agência de notícias estatal russa TASS que é difícil abater.

O Reino Unido foi um dos primeiros a armar a Ucrânia. Ele enviou mísseis antitanque antes que a Rússia lançasse sua invasão em grande escala no ano passado, e a decisão de Londres de enviar seus tanques Challenger 2 no início deste ano – a primeira iniciativa de enviar tanques de batalha ocidentais modernos para a Ucrânia – levou os EUA e outros aliados a seguirem o exemplo.

A França, que produz uma versão gêmea do míssil chamado Scalp, disse que está considerando enviar mísseis de longo alcance.

A Alemanha continua a abster-se de fornecer mísseis de longo alcance por causa de preocupações com a escalada russa e porque o país precisa de seu pequeno estoque de tais armas para sua própria defesa, de acordo com duas pessoas familiarizadas com o assunto.

A Grã-Bretanha não disse quantos Storm Shadows enviou. O Reino Unido tinha cerca de 822 Storm Shadows em seu arsenal antes do início da guerra, estima Janes, a empresa de inteligência de defesa.

O custo da arma pode limitar quantos o Ministério da Defesa da Grã-Bretanha será capaz de enviar. Em 2011, a Royal Air Force disse ao Parlamento da Grã-Bretanha que cada Storm Shadow custava o equivalente a mais de US$ 1 milhão hoje.

Especialistas em defesa, no entanto, dizem que sua própria existência no arsenal da Ucrânia, não importa quantos, terá sido suficiente para forçar a Rússia a afastar sua cadeia de suprimentos da linha de frente.

“Ele mantém uma série de dependências críticas russas em risco: combustível, depósitos de munição, bunkers de comando e controle e outros alvos de alto valor”, escreveu Jack Watling, pesquisador sênior do Royal United Services Institute, um think tank em Londres. em um papel na arma.

Storm Shadow e Scalp são produzidos por uma empresa anglo-francesa-italiana, a MBDA. Eles usam uma mistura de sistemas de orientação que os ajudam a evitar interferências inimigas, manobrar e atingir seus alvos. A Ucrânia está lançando o míssil de caças Sukhoi, a primeira vez que foi transportado por uma aeronave não ocidental.

Ao contrário dos mísseis de cruzeiro Tomahawk mais conhecidos dos EUA, que geralmente são disparados em grandes salvas, o Storm Shadow é projetado para ser disparado em pequenos números para atingir alvos muito específicos, como aqueles nos quais a Ucrânia se concentrou. Ele pode ser configurado para detonação retardada, permitindo que penetre em uma fortificação ou edifício e exploda apenas uma vez no interior, proporcionando uma melhor chance de matar alvos humanos, como soldados ou oficiais militares.

A capacidade está ligada a um desafio que os projetistas estabeleceram para si mesmos, de acordo com uma pessoa envolvida no desenvolvimento do míssil: permitir que os planejadores militares capitalizem a inteligência potencial, como dizer que o ditador iraquiano Hussein estava em um banheiro dentro de um de seus palácios.

“Ele se destaca em alvos fixos no horizonte”, disse Ian Williams, especialista em tecnologia de mísseis do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, um think tank.

—Bojan Pancevski contribuiu para este artigo.

Escreva para Alistair MacDonald em Alis[email protected] e Daniel Michaels em [email protected]

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