Modi da Índia vê confiança sem precedentes nos EUA e elogia o papel de liderança de Nova Délhi

“Existe uma confiança sem precedentes” entre os líderes dos EUA e da Índia, disse Modi em entrevista antes de sua primeira visita oficial a Washington após nove anos no cargo. Ele elogiou a crescente cooperação em defesa entre os dois países como “um importante pilar da nossa parceria”, que segundo ele se estende ao comércio, tecnologia e energia.

Em Washington, nesta semana, Modi deve concluir acordos para fabricar motores de caça a jato na Índia para alimentar aeronaves de combate leves avançadas e comprar drones Predator armados de alta altitude dos EUA em um acordo multibilionário para aumentar os esforços de vigilância sobre o Oceano Índico e perto de sua disputada fronteira com a China no Himalaia.

À medida que o Ocidente enfrenta Moscou e, cada vez mais, a China, Nova Délhi tem a ganhar. Washington cortejou a Índia na esperança de que ela seja um contrapeso estratégico para Pequim. Os EUA se moveram para aprofundar os laços de defesa, mesmo quando Nova Délhi faz grandes compras de petróleo russo a preços com desconto, fornecendo apoio financeiro a Moscou enquanto trava a guerra na Ucrânia.

Modi – que faz muitos discursos, mas menos coletivas de imprensa e entrevistas – falou com o The Wall Street Journal sobre a política externa da Índia, seus esforços para construir uma economia mais moderna e sustentável e uma série de outros tópicos em uma entrevista de quase uma hora em seu escritório em seu escritório. extensa residência oficial no coração de Nova Deli.

No geral, a mensagem de Modi foi que — desde o papel da Índia na política global até suas contribuições para a economia mundial — chegou a hora do país. Ele procurou retratar Nova Délhi como a líder natural do Sul global, sincronizada e capaz de dar voz às aspirações há muito negligenciadas dos países em desenvolvimento.

“A Índia merece um perfil e um papel muito mais alto, profundo e amplo”, disse Modi, vestindo uma kurta amarela e jaqueta marrom-clara. Pavões cantavam no jardim do lado de fora.

O líder de 72 anos pediu mudanças nas Nações Unidas e em outras organizações internacionais para adaptá-las a uma ordem mundial cada vez mais multipolar e torná-las mais amplamente representativas das nações menos ricas do mundo e de suas prioridades, desde as consequências do clima mudança para a redução da dívida.

Ao contrário da visão de não-alinhamento defendida pelo líder indiano Jawaharlal Nehru nos primeiros anos da Guerra Fria, a política externa de Modi é de múltiplos alinhamentos, buscando promover os interesses da Índia em parceria com uma série de potências globais, incluindo aquelas em conflito umas com as outras. .

Modi é um dos primeiros-ministros mais populares da Índia. Ele e seu partido Bharatiya Janata venceram as eleições nacionais em 2014 e 2019 por margens confortáveis. Com as eleições nacionais marcadas para o ano que vem, o índice de aprovação de Modi é alto.

Opositores políticos e defensores dos direitos humanos acusaram o partido de Modi, que tem raízes no nacionalismo hindu, de fomentar a polarização religiosa e o retrocesso democrático, apontando para questões como restrições à imprensa e remoção do status especial da Caxemira administrada pela Índia para mais estreitamente integrar a região de maioria muçulmana no país.

Modi disse que a Índia não apenas tolera, mas celebra sua diversidade.

“Por milhares de anos, a Índia tem sido a terra onde pessoas de todas as fés e crenças encontraram a liberdade de coexistir pacificamente e prosperar”, disse ele em um comunicado. “Você encontrará pessoas de todas as fés do mundo vivendo em harmonia em Índia.”

Na frente econômica, Modi ganhou elogios por eliminar a burocracia, relaxar as regras e abrir caminho para mais investimentos estrangeiros diretos. O país ultrapassou a China como o mais populoso do mundo. Além do mais, sua população é jovem, prometendo um dividendo demográfico significativo.

O governo investiu enormemente em educação e infraestrutura e está prestes a ganhar à medida que as multinacionais buscam diversificar as cadeias de produção e suprimentos em uma era de tensão geopolítica.

A Apple está entre as empresas que fazem novos investimentos significativos no sul da Índia, com o fornecedor Foxconn Technology Group planejando novas instalações nos estados de Karnataka e Telangana e expandindo a produção do iPhone no estado de Tamil Nadu.

“Deixe-me esclarecer que não vemos a Índia suplantando nenhum país. Vemos esse processo como a Índia ganhando sua posição de direito no mundo”, disse Modi. “O mundo hoje está mais interconectado e interdependente do que nunca. Para criar resiliência, deve haver mais diversificação nas cadeias de suprimentos.”

Uma coisa que a Índia e os EUA compartilham são as relações com a China, que se tornaram cada vez mais tensas nos últimos anos, marcadas pelo aprofundamento das rivalidades militares e econômicas. Para a Índia, esse desafio está à sua porta, com tensões crescentes centradas em sua disputa de décadas com Pequim sobre a fronteira de 2.000 milhas que separa os dois países, conhecida como Linha de Controle Real. Os países vêm construindo infraestrutura e mobilizando mais tropas na região desde um confronto mortal em 2020 no Himalaia.

As autoridades indianas culparam a China por violar acordos de fronteira, e os dois países realizaram 18 rodadas de negociações militares desde 2020 com o objetivo de evitar que a disputa se transformasse em um conflito mais amplo.

“Para relações bilaterais normais com a China, a paz e a tranquilidade nas áreas fronteiriças são essenciais”, disse Modi. “Temos uma crença central no respeito à soberania e integridade territorial, observando o estado de direito e a resolução pacífica de diferenças e disputas. Ao mesmo tempo, a Índia está totalmente preparada e comprometida em proteger sua soberania e dignidade.”

O Ministério da Defesa da China não respondeu a um pedido de comentário enviado pelo Gabinete de Informação do Conselho de Estado.

Ao se aproximar de Washington, o governo indiano teve que superar o profundo ceticismo em relação aos EUA que remonta à Guerra Fria, quando Nova Délhi tornou-se mais próxima de Moscou depois que Washington se recusou a fornecer armas à Índia em 1965. Os EUA, em vez disso, tornaram-se um apoiador militar do vizinho e rival da Índia, o Paquistão.

O relacionamento da Índia com os EUA se fortaleceu nos últimos anos em parte por causa dos laços econômicos. O comércio entre os dois países atingiu um recorde de US$ 191 bilhões em 2022, tornando os EUA o maior parceiro comercial da Índia. Os EUA são a terceira maior fonte de investimento estrangeiro direto da Índia e um dos cinco principais destinos de investimento da Índia.

Ao mesmo tempo, a Índia manteve laços estreitos com a Rússia, que ainda fornece cerca de 50% dos suprimentos militares do país, incluindo armas, munições, tanques, caças a jato e sistemas de defesa aérea S-400. Washington pressionou a Índia para reduzir sua dependência de armas de Moscou, e alguns nos EUA criticaram o governo de Modi por não adotar uma postura mais enérgica contra a invasão da Ucrânia pela Rússia. A Índia se absteve nos votos da ONU condenando a invasão.

“Não acho que esse tipo de percepção seja comum nos Estados Unidos”, disse Modi, referindo-se às críticas à sua postura em relação à Rússia. “Acho que a posição da Índia é bem conhecida e bem compreendida em todo o mundo. O mundo tem total confiança que a maior prioridade da Índia é a paz.”

Quando se trata do conflito na Ucrânia, “Algumas pessoas dizem que somos neutros. Mas não somos neutros. Estamos do lado da paz”, disse Modi. “Todos os países devem respeitar o direito internacional e a soberania dos países.” As disputas devem ser resolvidas com “diplomacia e diálogo”, não com guerra, disse Modi.

Ele disse que conversou várias vezes com o presidente russo, Vladimir Putin, e com o presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky. Ele disse que conversou recentemente com Zelensky à margem da cúpula do Grupo dos Sete no Japão em maio. “A Índia fará tudo o que puder” e apoia “todos os esforços genuínos para pôr fim ao conflito e garantir paz e estabilidade duradouras”, disse ele.

Modi vinculou muitos dos problemas mundiais, como terrorismo, guerras por procuração e expansionismo, ao fracasso das instituições globais criadas durante a Guerra Fria em se adaptar, dizendo que grupos menores e regionais surgiram no vácuo. Ele disse que instituições globais como a ONU devem mudar.

“Observe os membros de instituições-chave – eles realmente representam a voz dos valores democráticos?”, disse ele. “Um lugar como a África – tem voz? A Índia tem uma população tão grande e é um ponto brilhante na economia global , mas está presente?”

Ele sinalizou o desejo da Índia de fazer parte do Conselho de Segurança da ONU, destacando o papel da Índia como contribuinte de tropas para operações de manutenção da paz em todo o mundo. “Tem que haver uma avaliação dos membros atuais” do conselho “e o mundo deve ser questionado se deseja que a Índia esteja lá”.

Modi sempre traçou paralelos entre sua própria ascensão e a de seu país. Nascido em uma pequena cidade no estado ocidental de Gujarat, três anos após a independência da Índia, ele se lembra de ter trabalhado quando criança em uma barraca de chá familiar.

Ele começou na política depois de ingressar no Rashtriya Swayamsevak Sangh, ou RSS, uma organização intimamente associada à causa do nacionalismo hindu. Seu trabalho na organização e mais tarde no Partido Bharatiya Janata chamou a atenção de um primeiro-ministro do BJP, Atal Bihari Vajpayee, que o indicou para se tornar o ministro-chefe de Gujarat em 2001.

Como político, Modi tende a despertar sentimentos intensos em apoiadores e oponentes, mas ninguém contestaria que ele percorreu um longo caminho desde aquela barraca de chá.

Modi já teve o visto negado para entrar nos EUA após os distúrbios de Gujarat em 2002, que mataram mais de 1.000 pessoas, a maioria muçulmanos. Em 2012, um painel investigativo nomeado pela Suprema Corte da Índia disse não ter encontrado evidências de irregularidades por parte de Modi. Os EUA disseram que concederiam a ele um visto para visitar depois que ele foi eleito primeiro-ministro em 2014.

Naquele ano, ele fez um discurso em hindi para uma multidão jubilosa de mais de 18.000 pessoas no Madison Square Garden, que gritavam seu nome. Nos anos seguintes, mais aparições nos Estados Unidos se seguiram, incluindo um discurso para uma sessão conjunta do Congresso em 2016 e um comício “Howdy, Modi” com o presidente Donald Trump em Houston em 2019. Ele retorna esta semana para uma visita oficial de estado.

Há uma sensação também na Índia de que o momento do país no cenário global chegou. Em toda a capital indiana, a imagem de Modi aparece em cartazes que promovem o Grupo dos 20, alguns com o lema que a Índia escolheu para sua presidência: “Uma Terra, Uma Família, Um Futuro”.

“Sou o primeiro primeiro-ministro a nascer na Índia livre”, disse Modi. “E é por isso que meu processo de pensamento, minha conduta, o que digo e faço são inspirados e influenciados pelos atributos e tradições de meu país. a partir dele.”

“Eu apresento meu país ao mundo como ele é, e a mim mesmo, como eu sou”, disse ele.

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