Comunidades indígenas: incêndios florestais no Canadá atingem duramente as comunidades indígenas, ameaçando suas terras e cultura

ASSENTO DE EAST PRAIRIE METIS: Carrol Johnston contou suas bênçãos enquanto estava no local árido onde sua casa foi destruída por um incêndio florestal que a forçou a fugir de sua comunidade no norte de Alberta há dois meses.
Sua família escapou ilesa, embora sua amada gata, Missy, não tenha conseguido escapar antes que uma “bola de fogo” caísse sobre a casa no início de maio.
Mas os arbustos de peônia herdados de sua falecida mãe sobreviveram e a árvore enegrecida do Primeiro de Maio plantada em memória de seu parceiro de longa data está produzindo novos brotos – sinais de esperança enquanto ela se prepara para recomeçar no assentamento East Prairie Metis, cerca de 240 milhas (385 quilômetros ) a noroeste de Edmonton.
“Simplesmente não posso ir embora”, disse Johnston, 72, que dividia a casa com o filho e a nora. “Por que eu iria querer deixar lembranças tão bonitas?”
A pior temporada de incêndios florestais na história do Canadá está deslocando comunidades indígenas da Nova Escócia à Colúmbia Britânica, cobrindo-os com uma espessa fumaça, destruindo casas e florestas e ameaçando importantes atividades culturais como caça, pesca e coleta de plantas nativas.
Milhares de incêndios queimaram mais de 110.000 quilômetros quadrados em todo o país até agora. Na terça-feira, quase 900 incêndios estavam queimando – a maioria deles fora de controle – de acordo com o Canadian Interagency Forest Fire Center local na rede Internet.
Incêndios não são incomuns em terras indígenas, mas agora estão ocorrendo em uma área tão ampla que muito mais pessoas estão passando por eles ao mesmo tempo – e alguns pela primeira vez – alimentando o medo do que um futuro mais quente e seco trará. , especialmente para comunidades onde as tradições são profundas.
“Nunca vi nada assim”, disse Raymond Supernault, presidente do East Prairie Metis Settlement, onde disse que mais de 85% do assentamento de 129 milhas quadradas (334 quilômetros quadrados) foi queimado no primeiro incêndio florestal lá em mais de 60 anos. Catorze casas e 60 outras estruturas foram destruídas pelo fogo intenso e rápido que levou à evacuação de quase 300 pessoas e dizimou áreas florestais.
“Em um piscar de olhos, perdemos tanto… foi devastador. Não consigo enfatizar o suficiente”, disse Supernault, que disse não ter visto nenhum alce ou alce, ambas importantes fontes de alimento, desde o incêndio.
“Não entramos no carro e vamos ao IGA” para comprar mantimentos, disse Supernault. “Nós vamos para o mato.”
No Canadá, 5 por cento da população se identifica como indígena – First Nation, Metis ou Inuit – com uma porcentagem ainda menor vivendo em comunidades predominantemente indígenas. No entanto, mais de 42% das evacuações de incêndios florestais foram de comunidades que são mais da metade indígenas, disse Amy Cardinal Christianson, especialista em incêndios indígenas da Parks Canada.
Até a semana passada, quase 23.000 pessoas de 75 assentamentos indígenas tiveram que evacuar este ano, de acordo com o Indigenous Services Canada. Mais de 3.600 pessoas de 15 reservas das Primeiras Nações em cinco províncias foram evacuadas na quinta-feira, disse a agência.
Não é incomum que as comunidades indígenas evacuem repetidamente, disse Christianson.
Uma análise recente do banco de dados canadense de evacuação de incêndios florestais descobriu que 16 comunidades foram evacuadas cinco ou mais vezes entre 1980 e 2021 – todas, exceto duas, reservas das Primeiras Nações, disse Christianson, que participou da análise do Serviço Florestal Canadense.
Os incêndios agora “são tão perigosos e rápidos” que as evacuações são cada vez mais necessárias, um desafio em algumas comunidades remotas onde pode haver uma estrada, ou nenhuma estrada, disse Christianson, que é Metis.
Ken McMullen, presidente da Associação Canadense de Chefes de Bombeiros e chefe dos bombeiros em Red Deer, Alberta – uma província onde cerca de 7.600 milhas quadradas (19.800 quilômetros quadrados) já queimaram, em comparação com pouco mais de 695 milhas quadradas (1.800 quilômetros quadrados) em todos os de 2022 – disse que alguns lugares que queimam novamente este ano não se recuperaram totalmente dos incêndios anteriores.
“Vai levar muito tempo”, disse McMullen, chamando-a de a pior temporada de incêndios da história do Canadá. “Estes são eventos que alteram a vida.”
Christianson disse que os efeitos serão sentidos por gerações, porque o calor intenso está queimando o solo e dificultando a regeneração de árvores e outras plantas.
Ela disse que as comunidades indígenas estão cada vez mais vulneráveis ​​porque muitas vezes são deixadas de fora das decisões sobre manejo florestal e resposta a incêndios, e muitas vezes não podem contratar gerentes de emergência. Além do mais, quando os incêndios afetam os centros urbanos ao mesmo tempo, a supressão do fogo se desloca para comunidades maiores.
As comunidades indígenas “realmente querem ser líderes na gestão de incêndios em seu território”, incluindo um retorno às queimadas preventivas que há muito foram reprimidas pelo governo, disse Christianson.
Os Algonquins do Lago Barriere, no norte de Quebec, foram evacuados em junho por causa da fumaça pesada de incêndios florestais que chegou a 15 quilômetros e quase cercou a reserva, onde vivem cerca de 350 a 400 pessoas, muitas vezes a quilômetros de distância, disse o chefe Casey Ratt, que nunca experimentou um incêndio florestal antes deste ano.
“No ano passado, eu e minha esposa estávamos conversando sobre quantos incêndios ocorreram em Alberta, então bum! Houve tantos em Quebec este ano”, disse Ratt. “Eu estava tipo, Oh meu Deus, agora estamos lidando com incêndios florestais como se estivessem no oeste.”
Mas também não foi uma surpresa total, disse Ratt, porque o calor do verão é mais intenso e o gelo se forma mais tarde no inverno e derrete mais rápido na primavera. Isso diminui sua capacidade de pescar no gelo e caçar alces e castores, o que geralmente requer a travessia de um lago até uma ilha.
“Algo está acontecendo”, disse Ratt, que acredita que a culpa é das mudanças climáticas. “Acho que essa será a norma no futuro.”
A maior preocupação é se as tradições culturais transmitidas por gerações de anciãos sobreviverão no futuro, disse Supernault, do assentamento East Prairie Metis.
“Nossa terra está mudando… e nosso modo de vida tradicional agora está suspenso”, disse Supernault. “Você não pode colocar um preço na cultura e na perda tradicional.”

Deixe um comentário